国会必须确保慈善机构为患者提供安全网

2019
05/21
11:10

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随着国会准备改革“平价医疗法案”(ACA),健康保险行业已将目标定在一个不太可能的目标上:为有需要的患者提供优质和共同支付援助的非营利性慈善机构。

正是因为这些慈善机构介入并帮助长期和患有绝症的患者继续使用他们的私人保险,健康保险公司希望这些患者不受限制。 国会必须采取行动,确保慈善机构仍然是这些患者的重要安全网。

即便在今天,私人保险和医疗保险也让很多美国人失望,这使得慢性病患者几乎无法维持他们所需的健康保险。 虽然私人保险市场涵盖那些已有条件的人,但无法保证这些患者可以负担得起保险或其药物。

例如,慢性病和绝症患者通常会使用不属于较低层次计划的药物,主要是因为不存在较便宜的通用替代品。 因此,这些患者必须支付更高的黄金和白金计划保费,以确保这种保险。

但这还不够,因为这些更高层次的计划有大量的免赔额和共同保险要求,迫使这些患者在保费之上支付大量的自付费用。 总而言之,这些患者可以在医疗保健方面支付高达30%的总收入。

Medicare保险患者的财务现实同样惨淡。 Medicare D部分受益人面临“甜甜圈洞” - 一定的费用门槛受益人达到要求他们支付50%的处方药费用。 这也迫使患者在食物和住所或救生药物之间作出可怕的选择,因为他们往往是固定收入。

但是,国会可以解决这个问题。 首先,它可以寻求合理的解决方案,使覆盖差距减轻负担。 然而,即将到来的国会不太可能支持额外的联邦支出,因为它希望削减ACA。 更现实的做法是让国会通过立法赋予慈善组织权力,通过高级和共同支付援助来支持这些患者,这条路径不会花费纳税人一分钱。

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差不多30年前,我成立了第一家此类慈善机构,帮助有需要的医生支付保险费和药费。 如今,九家慈善机构每年向50多万美国人提供10亿美元的援助。

如果没有这种慈善支持,这些患者中的许多人将失去家园,跳过或不服用适当的药物,在餐桌上吃更少的食物,或者被迫走上破产的道路。 事实上,许多夫妻已经不由自主地离婚,因此生病的孩子有资格获得医疗补助。

国会为什么需要? 因为保险公司正在联邦和州一级瞄准这些慈善机构,试图禁止这种慈善援助并迫使患者进入联邦计划,纳税人必须支付这笔费用。

对于保险公司来说,这完全取决于他们的利润。 这些患者的非营利,慈善支持使他们能够继续使用雇主提供的或ACA获得的私人保险,并提供医生开出的实际药物。

保险公司不希望如此。 他们希望迫使这些患者破产,以便他们被迫接受联邦支持计划。

当然,保险公司不承认他们的利润动机。 他们声称,由于制药公司是这些慈善机构的主要捐助者,慈善机构在某种程度上支持药品价格高于其他情况。

但这毫无意义。 虽然慈善机构每年提供10亿美元的援助,但美国医药市场总额为4,000亿美元。 由于只支持这项支出的百分之四十,这些慈善机构除了支持患者外,别无他法。

正如食品零售商向食品银行提供的那样,制药公司向慈善机构提供资金,帮助患者提供所需的治疗。 此外,就我的组织而言,我们协助的许多患者都患有罕见的疾病,其中只有一种药物可用于治疗。 没有其他低成本产品可以降低保险公司的成本。 当他们没有其他选择时,预防患者对这些人群的援助可能会被判处死刑。

政府承担与经济上脆弱的患者自付费用相关的所有费用在经济上或政治上都是不可行的。

然而,立法方法已经获得牵引力。 拥有超过140个共同赞助商和广泛的两党支持,“市场准入保险法”(HR 3742)将让患者援助慈善机构成为慈善机构。

如果通过,该法案只会将非营利性慈善援助添加到现有的,可接受的第三方保费援助计划清单中,从而扭转保险公司最近的努力。

我们应该认识到,禁止对先前存在的条件进行拒绝保险是必要的消费者保护 - 当选总统的ACA规定 同意应保持完整。 无法负担您的保险和药物费用只是先前存在的另一种不利形式。

现在是时候了解那些已经陷入我们医疗系统裂缝并支持他们的人。 最重要的是,现在是时候停止保险公司为最绝望的病人取下重要的安全网。

Dana Kuhn博士是Patient Services,Inc。的创始人和总裁,该公司是一家非营利性慈善组织,帮助患者找到健康保险,然后为患有专业人士的人提供或补贴医疗保险费/共同支付的费用。昂贵的慢性疾病。


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