飓风给特朗普的快速通行许可计划带来了新的挑战

2019
05/21
15:01

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特朗普政府希望尽快重建美国的基础设施,已经发布了若干行政命令,以简化联邦资助项目的许可和环境审查程序。

但环境保护主义者,法律专家和一些立法者现在质疑这些措施的智慧,因为飓风哈维和艾尔玛造成了严重的洪水和破坏。

这些批评人士表示,风暴显示了巧妙建设的重要性以及对气候变化持怀疑态度的特朗普政府应如何考虑暴力天气在制定基础设施政策中的作用。

华盛顿自由市场智囊机构R Street Institute的总裁Eli Lehrer告诉华盛顿,“行政命令将有助于在我们知道几乎肯定会涌入的地方建造物品,这是可怕的公共政策。” 考官

Lehrer说,加快许可程序是一个“非常有价值的目标”,但他担心特朗普总统8月15日的行政命令的一部分会推翻 ,该由前总统巴拉克奥巴马于2015年建立。

该标准要求联邦政府在洪泛区建设基础设施时考虑气候变化和海平面上升。

“这个标准基本上是一种阻止愚蠢的东西建立的方式,”莱勒说。 “撤销它可能会使构建基础设施稍微容易一些,但它也可以确保构建的基础设施将被破坏。这在财政上是非常不负责任的。”

白宫国土安全顾问Tom Bossert最近表示,特朗普政府在回应最近的飓风并意识到重建所需的主要成本之后,正在考虑用一个强加类似要求的新标准取代2015年标准。

“在我们取消[2015年标准]的时候,我们这样做是为了加快这个国家的基础设施发展,我认为这是一个聪明的举动,总统也做得很好,”Bossert在9月8日说道。众议院新闻发布会。 “但是现在我们必须用有思想的建筑标准和做法取而代之,以支付洪水平原和减轻风险的联邦资金。我们需要更聪明,更强大地建立起来。”

即使特朗普政府重新考虑泛滥问题,总统也已经取消了旨在将气候变化和环境影响纳入基础设施规划的其他政策。

特朗普还有其他条款旨在鼓励更快地批准基础设施项目。 该命令要求对项目进行“及时决策”,目标是在2年内完成“主要基础设施项目的环境审查和授权决策”。

内政部本月发布了一份备忘录,指示其机构将环境影响报告限制在150页“或300页,用于异常复杂的项目”。

备忘录还要求各机构在一年内完成环境影响报告。

该机构表示,实施这些要求将使内政部能够专注于“真正重要而非积累不必要的细节”的环境问题。

这些行动的支持者表示,近年来由于开发商面临诉讼威胁,环境审查已经延长。

“特朗普政府完全正确,许可程序有很大的延误,这些延误使得完成一个项目非常困难,”竞争企业研究所能源与环境中心主任Myron Ebell告诉华盛顿审查员 “尽管该项目最终可能获得批准,但环境压力团体已成功扭转这一过程,使诉讼几乎无穷无尽。”

1969年国家环境政策法案(NEPA)要求进行环境研究。

环境质量委员会是负责监督NEPA要求的审查的白宫部门,于1978年发布了指导方针,旨在将复杂项目的环境影响报告篇幅限制在150页或300页。 专家说,近几年的评论经常在数千页中进行。

领导特朗普环境保护局过渡团队的Ebell表示,这些延迟可能会破坏总统的整体基础设施投资议程。

“他的基础设施计划,假设他让国会同意数十亿的新支出,如果他无法弄清楚如何通过许可程序获得这些项目,将永远不会发生,”Ebell说。 “他的计划取决于这些行政程序改革的成功。”

然而,环保团体认为,特朗普政府的许可指令在法律上是脆弱的,因为它们是行政上强加的,这意味着它们可能会产生意外的后果,即吸引法院的争斗,延长项目审批。

生物多样性中心的高级律师Michael Saul说,环境审查的任意时间和长度限制不允许公众正确理解政府资助项目的影响,如石油管道和建在联邦土地上的钻井平台。

“联邦政府应该在最后一个角落进行切入点评的是环境审查,”索尔告诉华盛顿审查员 “矛盾的是,我不认为在环境规则中设置任意时间表和页数限制会导致事情快速发生。我在NEPA诉讼中看到的是,当机构试图采取捷径时,他们违反了法律。”

国会议员同意特朗普关于精简基础设施许可程序的意见,认为长期的变革只能在立法上发生。

众议院自然资源委员会主席R-Utah的众议员Rob Bishop呼吁对NEPA法律进行改革,以加快审查进程,同时仍在考虑环境影响。

“NEPA旨在为经济发展和环境保护提供平衡的方法,”Bishop告诉华盛顿审查员 “在实践中,NEPA被利用和滥用作为延迟和阻止一系列活动开始的基础。我们期待提供必要的法定工具,以便各机构能够提高效率并实现这些目标。”

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