研究:25例死亡病例中有1例可能是无辜的

2019
06/11
02:28

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W ASHINGTON(美联社) - 近几十年来,科学和法律导致了数百名刑事被告的免责,但仍存在很大问题:还有多少其他无辜被告被关起来? 有多少人被错误地执行了?

根据“美国国家科学院院刊”上发表的一项新的统计研究,大约每25人中就有一人被判处无期徒刑。 研究表明,这意味着至少可以肯定的是,自1977年以来被处决的1,320名被告中至少有几名是无辜的。

从1973年到2004年,在美国被判处死刑的人中有1.6%(138名囚犯)因无罪而被免除和释放。

但该研究的主要作者,密歇根大学法学院的塞缪尔格罗斯教授说,绝大多数被判处死刑的无辜者从未被发现并被释放。

查明无辜囚犯的困难源于这样一个事实,即死刑案件中超过60%的囚犯最终被从死囚牢房中移除并被重新判处终身监禁。 一旦发生这种情况,他们的案件将不再接受法律制度为死囚犯提供的详尽审查。

Gross和其他三位研究人员,包括一位生物统计学专家,使用一种常用于医学研究的技术(称为生存分析)来研究这个问题。 耶鲁大学生物统计学专家西奥多·霍尔福德(Theodore Holford)表示,Gross所做的工作似乎是查看这些数据的合理方式。

南卡罗来纳大学统计学教授约翰·格雷戈说,由于各种假设,最好使用研究中的误差范围,并表示无罪率可能介于2.8%和5.2%之间。 。

哥伦比亚大学法学院教授杰弗里·法根(Jeffrey Fagan)也是第一个使用可靠和适当的统计方法来解决免责或虚假定罪问题的研究,他也是梅尔曼公共卫生学院的流行病学教授。 他说,这项研究结合了三个独立来源的数据,这是一种严厉的方法,很少有关于死刑的研究。

该研究产生了对被告无罪的百分比的估计,如果他们都无限期地在死囚牢房中,他们的案件将受到严格的无罪审查。

该研究的结论是,被处死的无辜被告人数“相对较低......我们的数据和实地从业人员的经验都表明,刑事司法系统为避免执行无辜被告而采取了更大的行动。而不是阻止他们无限期地留在监狱。“

在美国,死刑判决的刑罚不到监狱刑罚的十分之一,但是从1989年到2012年,他们占已知无罪被告的12%。一个重要原因是,更多的注意力和资源用于审查和重新考虑死刑判决。

“被判死刑被告的高额免责似乎是由执行威胁所驱动,”该研究称。 “但是,大多数被判死刑的被告都被从死囚牢房中移除并被重新判处无期徒刑,之后免责的可能性大幅下降。” 该研究估计,如果所有被判处死刑的被告仍然处于该状态,“至少4.1%将被免除。我们的结论是,这是对美国死刑判决中虚假定罪比例的保守估计。”

该研究指出,律师和法官自豪地断言,错误定罪的数量可以忽略不计,引用法官Learned Hand和最高法院大法官Antonin Scalia。

“我们的(犯罪)程序一直被被定罪的无辜者的鬼魂所困扰。这是一个虚幻的梦想,”Hand在1923年说。2007年,Scalia写道,美国的刑事定罪“错误率为0.027% - 或者换句话说,成功率为99.973%。“

这项研究表明,斯卡利亚的数字“会令人感到安慰,如果这是真的”,但他补充说:“死刑判决的错误率远高于斯卡利亚法官的安抚率0.027%”,这是基于已经发生的死刑判决的数量。 该研究称,“被判处死刑的大多数无辜被告都没有被免除,许多人 - 包括绝大多数被判处终身监禁的人 - 可能永远不会被判无罪。”

AP科学作家Seth Borenstein为本报告做出了贡献。

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